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Trucos y consejos para imprimir fácilmente con PLA transparente

El PLA es uno de los materiales más fáciles y accesibles en impresión 3D. Cuenta con una gran variedad de colores y se puede adquirir en cualquier lugar. Entre ellos, hay uno que destaca más que el resto; el PLA transparente. En este artículo te enseñaremos a imprimir con este material y a como sacarle el máximo partido a su principal característica; la transparencia.

Primero de todo, es importante explicar la diferencia entre translúcido y transparente. Un material transparente es aquel que deja pasar la luz y permite ver con claridad a través de él. Un material translúcido, por otro lado, deja pasar la luz pero no permite ver con claridad a través de él. 

Conseguir un PLA completamente transparente va a ser muy complicado, pero vamos a darte ciertos consejos para que este sea lo más translúcido posible incluso llegando a la transparencia.

Los principales puntos a tener en cuenta son los siguientes:

  • La altura de capa
  • El relleno
  • La unión entre capas y su brillo
  • El postprocesado

La altura de capa

Aunque parezca extraño, una de las cosas que más influencia tiene a la hora de otorgar transparencia a un material es la altura de capa. Cuando la luz atraviesa la pieza, su dispersión es mayor al pasar por un cambio de capa que por la capa en sí, por tanto cuanto mayor sea la altura de capa, menos cambios de capa habrán, y más fácilmente podrá la luz atravesar el objeto en cuestión.

Se recomienda utilizar una altura de capa de más de 0.4 mm con tal de garantizar una buena transparencia. Para ello es importante usar hotends con un gran diámetro de boquilla, preferiblemente de 0.8 o 1 mm.  

Es cierto que la calidad superficial de la pieza disminuirá mínimamente pero teniendo en cuenta que para aumentar su nivel de transparencia habrá que hacer un post-procesado como explicaremos en uno de los siguientes apartados, esta pérdida de calidad acabará por no apreciarse.

Transparent PLA layer height

El relleno

Hay que saber que cuando hablamos de piezas hechas en impresión 3D, estas no suelen ser ni completamente huecas ni completamente macizas, sino que tienen un cierto porcentaje de relleno que les otorga ciertas propiedades dependiendo de las necesidades de cada una. Este relleno no ayuda a hacer el PLA transparente ya que dificulta obviamente el paso de la luz. Por tanto, con tal de obtener la máxima transparencia en tu pieza, intentaremos reducir al máximo este relleno, incluso llegando a eliminarlo y a hacer la pieza completamente hueca si fuese posible.

Si esto no fuera posible y por razones de geometría, resistencia mecánica o cualquier otro motivo no pudiésemos hacer nuestra pieza hueca, intentaríamos reducir al máximo la visibilidad de nuestro relleno. Podemos usar por ejemplo el patrón de relleno concéntrico, el cual no deja ninguna marca en la superficie de la pieza y reducir el porcentaje de dicho relleno lo máximo posible.

Otra opción es aumentar el número de perímetros de la pieza, con tal de evitar que el patrón de relleno que estemos utilizando deje marcas sobre las paredes de nuestra pieza.

Transparent PLA

La unión entre capas y su brillo

Como hemos dicho antes, uno de los factores que reduce la transparencia de la pieza son las soldaduras entre capas, por tanto, cuanto más juntas estén las capas y más brillantes sean, mayor será la transparencia de nuestra pieza.

Para conseguir un acabado más brillante y una mayor soldadura entre capas, lo más aconsejable es imprimir más despacio, alrededor de 20 mm/s y a más temperatura (dentro de los límites recomendados por el fabricante). 

El post-procesado

Hay muchos procesos de post-procesado aplicables a la impresión 3D, pero cuando el objetivo es conseguir un PLA transparente hay uno que destaca sobre el resto. Se trata del baño de vapor de disolvente, un post-proceso que ayudará a alisar las capas de la pieza dándole a esta una apariencia cristalina y mejorando su transparencia. 

Dispones de dos opciones para realizar este proceso; la primera es usar una pulidora de vapor, la cual te ayuda a controlar el tiempo de proceso y la cantidad de disolvente aplicado a la pieza. Sin embargo, si no dispones de una pulidora de vapor, siempre puedes usar un rociador que te ayude a aplicar el disolvente directamente sobre la pieza. Simplemente tienes que tener en cuenta ciertas cosas si vas a usar esta opción:

  • Deberás limpiar la pieza con agua tras aplicar el disolvente sobre ella.
  • Intenta evitar acumulaciones de disolvente en la pieza y aplica solo una fina capa de este.
  • Si la pieza es hueca, no la sumerjas en agua para retirar el disolvente, intenta usar un rociador con agua.
  • Espera al menos 30 minutos para aplicar otra capa de disolvente

En cualquier caso, evita dejar la pieza en contacto con el disolvente por más de 10 minutos, y sobre todo realiza este proceso en un ambiente ventilado y despejado para evitar problemas con los gases tóxicos que pueda liberar el disolvente.

Post-processing transparent PLA

Conclusiones

A pesar de las características que ofrece el PLA Transparente, puedes aumentar su transparencia con alguno de los trucos comentados en este artículo. Recuerda usar alturas de capa lo más grandes posibles, reducir el relleno al máximo o usar el patrón concéntrico, y someter la pieza a un buen post-procesado como un baño de disolvente. Si sigues todos estos consejos conseguirás piezas completamente transparentes.

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