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PLA vs PLA+: Principales diferencias entre estos dos materiales

El PLA o Ácido poliláctico, es uno de los materiales más comunes en impresión 3D FDM debido a su facilidad de impresión. Sin embargo ha surgido una nueva variante de este material, mejorando ciertas características de forma considerable sin perder las propiedades tan únicas del PLA; el PLA+. En este artículo haremos una comparativa del PLA vs PLA+ y descubriremos en qué destaca cada uno de ellos.

Hablaremos de los siguientes puntos en ambos materiales:

  • Propiedades técnicas del PLA vs PLA+ 
  • Propiedades estéticas del PLA vs PLA+ 
  • Facilidad de impresión y coste

Propiedades técnicas del PLA vs PLA+

El ácido poliláctico (PLA) es un material que no destaca especialmente por sus propiedades técnicas. Su resistencia térmica no es excesivamente alta, tan solo puede llegar a resistir temperaturas de hasta 50 grados, y tampoco tiene una gran resistencia mecánica llegando tan solo a resistir impactos o esfuerzos de 3 KJ/m^2. Destaca quizás frente a otros materiales por su módulo de Young que llega a casi 2500 MPa, pero su porcentaje de elongación a la rotura es tan solo del 5% convirtiéndolo así en un material muy rígido.

PLA vs PLA+

Sin embargo el PLA+, conocido como Tough PLA en BCN3D, varía en ciertas aspectos. Técnicamente hablando, sus capacidades son notablemente superiores que las del PLA común; tiene una resistencia térmica algo superior, pudiendo llegar a resistir temperaturas de hasta 70º. Su resistencia mecánica es considerablemente mejor que la del PLA, llegando a resistir impactos de hasta 22 KJ/m^2, es decir, es casi 8 veces más resistente que el PLA normal. Su módulo de Young es ligeramente superior al del PLA, pero su elongación a la rotura llega casi a un valor del 20%, convirtiéndolo en un material mucho menos rígido.

Fuerza de PLA vs PLA+

Propiedades estéticas del PLA vs PLA+

Hablar de las propiedades estéticas de dos materiales a la hora de compararlos es quizás bastante más subjetivo que cuando comparamos sus propiedades técnicas. Dependiendo exclusivamente de gustos o aplicaciones que se le vaya a dar al modelo, y obviando sus propiedades técnicas, podremos elegir un material u otro.

En este caso si comparamos el PLA vs PLA+ estéticamente hablando, podríamos decir que la principal diferencia entre estos dos materiales es el acabado mate del PLA+ frente al acabado más brillante del PLA normal. Sí es cierto que variando la temperatura de impresión del PLA, puedes obtener diferentes acabados y texturas, llegando a conseguir un acabado más parecido al del PLA+. Sin embargo, estos cambios podrían llegar a dificultar la impresión de este material.

Dentro de los filamentos de BCN3D, otra de las “ventajas” que podría tener el PLA frente al PLA+ es la diversidad de colores de este. El PLA+ solo cuenta con 4 posibles colores: Blanco, negro, azul y rojo, mientras que su hermano cuenta con una gama mucho más amplia llegando a poder imprimir colores como el verde, el amarillo, el naranja o incluso el dorado.

Propiedades estéticas del PLA vs PLA+

Cabe destacar que dependiendo del proveedor del propio material, puedes encontrar una variedad mucho más amplia de colores, acabados y texturas dentro de lo que es el PLA. Tampoco hay que perder de vista el hecho de que al tratarse de impresión 3D, tenemos un sinfín de posibilidades a la hora de hacer post procesados de nuestros modelos, lo que significa que si somos un poco diestros con estas técnicas (lijados, pinturas, recubrimientos de epoxy…), podremos conseguir cualquier tipo de acabado que nos propongamos.

Colores de PLA

Facilidad de impresión y coste

Por último, si hablamos de coste de impresión, estos dos materiales tienen un precio muy parecido. En el caso de los filamentos de BCN3D, el PLA tiene un precio de alrededor de 25€ por una bobina de 750 g, lo que se traduce en un coste por gramo de algo más de 3 céntimos. La bobina de 750 g de PLA+ por otro lado tiene un precio aproximado de 30€, lo que significa que cada gramo de este material tiene un coste de 4 céntimos, es decir, ligeramente superior al del PLA. Por tanto ambos materiales son igual de accesibles. No hay que pasar por alto, eso sí, que cada marca de filamentos y proveedor establece sus propios precios y estos pueden variar entre un fabricante y otro. Sin embargo el PLA suele ser de los materiales más económicos del mercado de impresión 3D FDM.

Finalmente, en cuanto a la facilidad de impresión de estos dos materiales, generalmente ambos son bastante sencillos de imprimir. Es cierto que el PLA requiere de una temperatura de impresión algo más baja que el PLA+, por lo que se podría decir que este último es algo más costoso de imprimir. Sin embargo, teniendo en cuenta que esta temperatura sigue siendo baja, que no desprende ningún tipo de olor, no necesita un adhesivo especial, se puede imprimir a temperatura ambiente y sin un entorno cerrado y no requiere de un sistema de impresión muy elaborado ni excesivamente potente, se podría decir que estos dos materiales son de los más sencillos de imprimir dentro de lo que es la impresión 3D FDM de polímeros.

Conclusión

Como conclusión, podríamos decir que tanto el PLA como el PLA+ son dos materiales que destacan notablemente por su accesibilidad y facilidad de impresión. Son dos materiales asequibles a nivel económico y que no requieren de grandes conocimientos para su impresión. Entre ellos, el PLA+ destaca sobre el PLA por su resistencia térmica y mecánica, pero la amplia gama de opciones en cuanto a colores, acabados, precios etc.. que ofrece el PLA son incomparables a cualquier otro material.

FFF filament properties

 

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