Todo sobre la tecnología IDEX: duplicando la productividad con la mitad de inversión

IDEX, el sistema de Extrusión Dual Independiente, es la tecnología que permite que una impresora 3D pueda utilizar sus dos cabezales de impresión de forma simultánea e independiente, lo que reporta numerosos beneficios durante todo el proceso de impresión. Este whitepaper te ayudará a comprender cómo funciona la tecnología IDEX de impresión 3D y sus principales diferencias y beneficios en comparación con los sistemas de extrusión simple y doble.

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Los inicios de la impresión 3D

Alrededor de 2007 se produjo un proceso de democratización en la industria de la impresión 3D con la aparición de las impresoras 3D de escritorio, mucho más baratas y fáciles de usar para el público general que los modelos industriales disponibles hasta ese momento.

La comercialización de impresoras 3D comenzó así a generalizarse, haciéndose mucho más accesible a individuales y empresas que hasta entonces no habían tenido la oportunidad de trabajar con esta tecnología debido a sus altos precios y complicados procesos. No obstante, la mayoría de estas máquinas sólo tenían un cabezal de extrusión, lo que solía causar problemas al imprimir modelos con voladizos, y complicaba las posibilidades de imprimir con más de un material.

BCN3D IDEX tecnologia material soporte dual extrusion
Los modelos con voladizos a menos de 45 ° de la placa horizontal requieren estructuras de soporte.

En torno a 2014, varias compañías comenzaron a trabajar en un remedio para estos problemas, dando lugar a los sistemas de doble extrusión, que aportaron una primera solución. Esto supuso un gran hito en este proceso de democratización de la impresión 3D pues, al contar con un sistema de doble extrusión, las impresoras 3D de escritorio ahora podrían imprimir con soportes hidrosolubles, logrando geometrías mucho más complejas.

Sin embargo, BCN3D quiso dar un paso más allá, desarrollando la tecnología IDEX con la idea de proporcionar a los usuarios no solo un sistema de doble extrusión, sino también la posibilidad de utilizar los dos extrusores de la máquina de forma independiente.

¿Cómo surgió IDEX?

En 2013 se presentó la BCN3D +, una impresora 3D modular de extrusión simple. En 2014, el equipo de BCN3D desarrolló para ella un sistema de doble extrusión, que abría la posibilidad de imprimir con dos materiales diferentes o dos colores diferentes. Este sistema contaba con dos cabezales de extrusión dependientes entre sí, lo que tenía ciertos inconvenientes, por lo que pronto quedó claro que, si bien la doble extrusión era el primer paso en la dirección correcta, este sistema todavía tenía mucho margen de mejora.

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La BCN3D+ con doble extrusión.

Las dificultades experimentadas al imprimir con este primer sistema de doble extrusión despertaron la idea de desarrollar una forma de extrusión doble independiente, una tecnología que potencialmente podría proporcionar una solución para todos los problemas experimentados hasta entonces. Las primeras versiones ya lograron facilitar significativamente el proceso de calibración de los extrusores, evitando que el filamento goteara del extrusor inactivo en la pieza que se estaba imprimiendo y proporcionando más flexibilidad para imprimir diferentes materiales.

BCN3D IDEX tecnologia Independiente Doble Extrusion VS extrusion simple
Doble extrusión convencional VS Doble extrusión independiente

Tras obtener resultados así de positivos, el equipo de BCN3D decidió centrarse en desarrollar y perfeccionar aún más esta tecnología, con el objetivo de proporcionar una solución completa de doble extrusión independiente, que finalmente se introdujo en el mercado en 2015 como parte de la BCN3D Sigma.

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La BCN3D Sigma fue la primera impresora 3D en contar con tecnología IDEX.

En 2018, al lanzar la BCN3D Sigmax, se presentaron también los modos de impresión 3D Duplication y Mirror (Duplicación y Espejo), que son características únicas de sus impresoras 3D y la clave de la alta productividad proporcionada por las impresoras BCN3D.

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¿Cómo funciona la tecnología IDEX?

Generalmente, las impresoras 3D de doble extrusión convencional tienen una serie de ejes mecánicos:

  • X, Y y Z posicionan el cabezal de la herramienta y la pieza que se imprime espacialmente.
  • E es responsable del avance del filamento a través del sistema de extrusión.

La tecnología IDEX permite que estos ejes se dupliquen. Por lo tanto, una impresora 3D equipada con esta tecnología tiene además ejes X0, X1, Z, E0 y E1. Esto significa que los cabezales de extrusión siguen compartiendo los ejes Y y Z, mientras que cada cabezal tiene sus propios ejes X y E, lo que permite imprimir con ambos de forma independiente.

Contar con dos extrusores independientes ofrece al usuario la capacidad de imprimir no sólo con soportes solubles que permitan lograr geometrías muy complejas, sino también con varios materiales, así como imprimir en dos colores diferentes o incluso combinar diferentes tamaños de boquillas para obtener piezas más resistentes o acelerar el proceso de impresión.

Los dos cabezales se controlan de forma independiente, de modo que cuando uno de ellos no está en uso, se puede mantener alejado del área de impresión, evitando que el material gotee sobre el objeto y estropee el resultado final.

·D printing IDEX Dual Extrusion BCN3D sigma sigmax printfarm

Los beneficios de la tecnología IDEX

Como sistema de doble extrusión, IDEX permite a los usuarios imprimir piezas más complejas utilizando soportes hidrosolubles, y combinar materiales para obtener diferentes propiedades mecánicas y colores en una sola impresión.

Sin embargo, los beneficios de IDEX no solo radican en la combinación de diferentes materiales, sino que también se muestran en forma de una impresionante reducción de costes. La tecnología IDEX reduce el coste de maquinaria a la mitad, ya que con la misma cantidad de impresoras 3D, el cliente puede obtener el doble de piezas impresas que con otras máquinas de doble extrusión, gracias a los modos de Duplicación y Espejo característicos de las impresoras BCN3D.

No cabe duda de que la tecnología IDEX es la solución más rentable y más rápida para la producción. No olvides descargar nuestro white paper, donde encontrarás ampliada la información sobre esta tecnología, así como sus usos y ventajas, y sigue leyendo para encontrar varios ejemplos prácticos de cómo nuestros clientes utilizan sus sistemas de extrusión independiente a diario, y de los beneficios que obtienen de su uso.

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Algunas historias de éxito de la tecnología IDEX

Tecnología IDEX: aumentando la productividad de nuestros clientes a diario

Multitud de empresas se han beneficiado de IDEX durante los últimos años en sus procesos de producción, y tienen mucho que decir sobre los beneficios proporcionados por esta tecnología única:

  • Tensabelt, una empresa especializada en la producción de sistemas de gestión de colas, como barreras y conos, se beneficia diariamente de IDEX, utilizando la fabricación aditiva para la creación de prototipos y la producción de herramientas y utillajes.
    Como su catálogo de productos se compone principalmente de piezas pequeñas que imprimen en 3D, aprovechan el modo de Duplicación y producen estas piezas en series de 12 o 24 unidades. «Al fabricar prototipos con la impresora o recibir pedidos, la tecnología IDEX está reduciendo nuestro tiempo de producción a la mitad«, confirma Josep María Salvador, responsable del Departamento Tecnológico de Tensabelt.

BCN3D IDEX technology Tensabelt Duplication 3D printing mode production series low batch

  • ETSEIB Motorsport también se beneficia enormemente de la tecnología IDEX de BCN3D. El equipo diseña y fabrica vehículos de competición para el certamen Formula Student, e imprimen en 3D numerosas piezas de uso final.
    Como sus coches de carreras contienen muchas partes simétricas, los fabrican usando el modo de impresión 3D Mirror (Espejo), lo que les permite acortar significativamente su proceso de producción. Algunas de las piezas que imprimen de esta manera son partes de la suspensión del vehículo y las camisas de los cilindros.

BCN3D IDEX technology ETSEIB mirror 3D printing mode production

  • También la conocida marca de calzado Camper utiliza la tecnología IDEX a diario. Para ellos, la fabricación de prototipos tridimensionales a través de la impresión en 3D ha acelerado significativamente el proceso de lanzamiento de sus nuevas colecciones, al tiempo que les ofrece una mayor libertad para probar diseños más arriesgados y complejos.
    «Gracias al sistema de extrusión dual independiente de nuestras impresoras BCN3D, podemos utilizar material soluble en agua, que permite formas geométricas más complejas y reduce el tiempo de diseño para toda la colección«, afirma Jordi Guirado, ingeniero de producto en Camper.

BCN3D IDEX technology Camper design soluble support material 3D printing

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Utilizando IDEX para la producción a nivel interno: un caso de éxito en nuestras propias instalaciones

Como parte de la industria de la impresión 3D, somos los primeros en poner en práctica todas nuestras soluciones internamente para optimizar al máximo nuestros propios procesos de producción. Nos beneficiamos del uso de IDEX en la Granja de Impresión situada en las oficinas centrales de BCN3D, donde fabricamos hasta 47 piezas finales para nuestras máquinas Sigma y Sigmax.

Una de las piezas que se producen en la BCN3D Print Farm es el Bowden vertical, que ayuda a mantener el tubo de teflón en su lugar. Gracias al modo de Duplicación, en BCN3D podemos producir 1.500 Bowdens verticales en un mes, en lugar de las 750 unidades que podrían imprimirse con impresoras convencionales de doble extrusión.

BCN3D IDEX vs Conventional dual extrusion Vertical Bowden

La tecnología IDEX también ha revolucionado el flujo de trabajo de producción de BCN3D durante la reciente crisis de Covid-19. Hemos trabajado junto a profesionales del sector sanitario y organizaciones gubernamentales para diseñar, prototipar y producir equipos de protección para personal sanitario de más de 50 hospitales y centros de salud de toda España.

Una de las piezas que se produjeron en la Granja de Impresión de BCN3D como parte de este proyecto fueron viseras faciales. Gracias al modo de duplicación, en BCN3D pudimos producir 500 de estas piezas por máquina en un mes, en lugar de las 250 unidades por máquina que se habrían impreso con impresoras 3D de doble extrusión convencional. El tiempo de impresión de cada pieza habría sido de 1 hora y 40 minutos, pero pudimos reducir este tiempo a solamente 50 minutos gracias a la tecnología IDEX.

BCN3D IDEX vs Conventional dual extrusion

En BCN3D hemos sido los pioneros de la tecnología IDEX, revolucionando la industria de la impresión 3D al ofrecer a clientes de todo el mundo una forma fácil y efectiva de aumentar su productividad, manteniendo sus costes al mínimo. ¿Podría IDEX hacer lo mismo por tu negocio? ¡Contacta con nosotros!

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