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Une imprimante BCN3D Epsilon W27 aide les phérodrones d’Agri.Builders à voler encore plus haut

En tant qu’alternative aux pesticides, Agri.Builders a mis au point des drones pour transporter des anneaux qui libèrent des hormones pour prévenir les dommages aux amandiers. L’association de leur imprimante 3D BCN3D Epsilon W27 avec leur Smart Cabinet a assuré le bon déroulement de leur processus d’impression et leur a permis de choisir parmi un large éventail de matériaux.

Pherodrone in action

Levez les yeux vers le ciel au-dessus de la campagne française de Lyon et vous verrez peut-être des drones à l’allure curieuse qui volent de cime en cime. Ces engins sont en fait des Phérodrones, le dernier produit de la future société Agri.Builders, qui largue des anneaux au sommet des amandiers pour libérer des hormones et empêcher ainsi les insectes d’endommager les cultures. Utilisés avec une Epsilon W27 et son Smart Cabinet, les drones imprimés en 3D constituent une alternative écologique aux pesticides. 

Né initialement comme un projet de Groupama, le projet d’entreprise Agri.Builders est composé d’Antoine Duchemin, Antoine Boudon et Alexis Trubert, trois étudiants en ingénierie en dernière année d’université. Après avoir vu leur succès avec une Epsilon W27, nous avons décidé qu’Agri.Builders serait la société parfaite pour agir en tant que bêta-testeurs pour notre Smart Cabinet, et notre produit ne les a pas déçus !

« Le Smart Cabinet est un appareil étonnant. L’imprimante 3D Epsilon W27 est une machine exceptionnelle en soi, mais en combinaison avec le Smart Cabinet, c’est vraiment autre chose. » – Antoine Duchemin, directeur technique d’Agri.Builders

Phérodrones : Protéger les plantes et les insectes

Les composants que l’on voit en blanc sur l’image ci-dessus sont fixés à des drones M200 de DJI Drones. Ils sont ensuite utilisés pour transporter des anneaux de caoutchouc pesant 10g et d’un diamètre de 60cm.

Pherodrone carrying rings

Après avoir été lâchés sur la cime des amandiers, ces anneaux libèrent des phéromones, un type d’hormone qui trouble les insectes à la recherche d’un partenaire, les empêchant de s’accoupler et ruinant ainsi la production. Les drones sont capables de prendre 60 anneaux à la fois, et chaque anneau couvre une surface de 100×100 mètres. 

Ce processus ne cause aucun dommage, ce qui fait de Phérodrones une forme de protection à la fois pour les produits et les insectes. 

Impression sans faille avec leur duo d’impression BCN3D

L’imprimante 3D Epsilon W27 d’ Agri.Builders et son Smart Cabinet sont installés dans le Crealab de Groupama. 

L’équipe a choisie l’ Epsilon W27 parmi toutes les imprimantes du marché pour son prix abordable, et a depuis constaté que l’ imprimante est très fluide, de haute qualité et facile à utiliser. En lien avec l’accent mis sur la durabilité et l’environnement, l’impression 3D avec notre technologie IDEX leur permet de produire une quantité minimale de déchets pendant la production, tout en économisant du temps et des coûts. 

« L’Epsilon W27 est une imprimante exceptionnelle, abordable pour une petite entreprise en démarrage comme la nôtre, et capable d’imprimer avec la meilleure qualité, en plus de fonctionnalités très utiles, comme la technologie IDEX qui accélère le processus d’impression pour les pièces multiples ou de grande taille. » – Antoine Duchemin, directeur technique d’Agri.Builders.

Leur processus d’impression commence par le prototypage des pièces du Phérodrone en PLA. La facilité d’utilisation et la rentabilité font de ce matériau le choix parfait pour le prototypage et la conception itérative. 

Ensuite, avec leur Epsilon W27, ils passent aux pièces structurelles d’utilisation finale : les trois jambes, la fixation au drone lui-même, ainsi que les roues sur les jambes.

« Cette imprimante, ainsi que la documentation complète de BCN3D, facilite l’utilisation de matériaux nouveaux et techniques. En combinaison avec l’armoire intelligente, l’utilisation de l’imprimante est vraiment simple et pratique, transformant le processus d’impression en une expérience agréable. » – Antoine Duchemin, directeur technique d’Agri.Builders.

Ces jambes et pièces d’attachées nécessitent des propriétés mécaniques plus importantes et donc, avec notre collaboration, l’ABS était le matériau de choix. Comme les drones sont utilisés pendant les mois de mai, avril et juin, la résistance à l’eau et aux UV est essentielle pour les protéger du soleil et de la pluie. Conçu pour l’ingénierie avec une combinaison de rigidité et de résistance aux impacts, l’ABS a donné à Agri.Builders les performances robustes et fonctionnelles nécessaires à leur application.

Étant donné que les seules forces que le drone doit supporter sont son propre poids à l’atterrissage et le poids des anneaux de 2 kg, un matériau hautement résistant aux chocs n’était pas nécessaire. 

Pour les roues, l’ABS est capable de conserver ses propriétés sous une forte contrainte mécanique et présente une stabilité dimensionnelle. Il est donc idéal pour les pièces mobiles, et la qualité de surface mate obtenue par l’impression 3D de ce matériau technique donne aux drones une finition élégante. 

Pour créer une courroie mobile, l’équipe avait besoin d’un matériau capable de résister à l’abrasion, à l’usure et aux déchirures qui accompagnent les pièces mobiles. Ensemble, nous avons conclu que le TPU était le mieux adapté, pour sa flexibilité et son comportement caoutchouteux. Avec une élongation maximale de 450 %, ce copolymère élastomère est composé d’une alternance de blocs souples et durs qui lui confèrent à la fois dureté et flexibilité. 

Le reste des pièces est créé à partir de tubes en aluminium et en fibre de carbone. 

3D printed drone

Grâce au stockage constant de la Smart Cabinet à des niveaux d’humidité optimaux et à sa polyvalence, cette grande variété de matériaux est toujours prête à être imprimée avec la plus haute qualité. Ses fonctions de stockage supplémentaires et son système d’alimentation ininterrompue ont également garanti une navigation sans heurts.

« Les compartiments sont vraiment pratiques, et les fonctions de stockage, de déshumidification et de récupération d’énergie sont également très utiles. De plus, le design est impeccable ! » – Antoine Duchemin, directeur technique d’Agri.Builders.

Un avant-goût de ce qui est à venir

Agri.Builders team with drones

L’année 2021 marque la première année d’activité commerciale et de revenus d’Agri.Builders. L’équipe espère prouver les capacités de Phérodrone pour leur permettre de se séparer pour créer une société autonome, et continuer à développer un porte-feuille de produits et services à usage agricole. 

Nous espérons que le couplage harmonieux du Smart Cabinet et de l’Epsilon W27, qui a donné des résultats constants et fiables, nous aidera à voir une ligne de production de masse de Phérodrones sauvant la planète dans un avenir proche !

Agri.Builders Team

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